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Zynga et le jeu de la croissance

Tout dépend du jeu et de la façon dont vous le jouez. Mark Pincus, un étudiant de premier cycle de Wharton et un MBA de Harvard savait bien comment le jeu se jouait. Mais le jury est sur le sort de sa création, Zynga, qui dans la réalité financière d'aujourd'hui se négocie à 6,03 $ par action et a une capitalisation boursière de 4,44 milliards de dollars. La fortune proverbiale favorisera-t-elle les courageux ou le sentiment des investisseurs déversera-t-il de l'eau sur un plan soigneusement conçu, dessiné sur la toile du monde grouillant et tordant des réseaux sociaux et du «Web 3.0»? Une fois que la grosse dame chante, vous savez que c'est fini, mais jusque-là, voici un résumé de la façon dont Zynga en est venue à diriger le dortoir.

Marquez avant Zynga

Mark Pincus n'a jamais été celui qui se considérait comme gravissant les échelons en prenant des ordres en tant que subordonné. Après de nombreuses expériences d'essayer de travailler en tant qu'employé régulier, lorsque Pincus a finalement été licencié, l'entrepreneuriat lui est apparu comme la prochaine étape logique. Il l'a donc pris à bras ouverts et a donc commencé le voyage, parsemé de startups telles que FreeLoader (société de push basée sur le Web), Support.com (plus tard Supportsoft) et un incubateur appelé Tank Hill, qu'il a cofondé après avoir été inondé avec cash post la liste publique de Supportsoft. Mais l'entreprise qui l'a mis sur la voie de la célébrité technologique a été celle où il s'est associé à Reid Hoffman et a acheté une petite participation dans Facebook en 2007. La participation l'a mis en contact avec Mark Zuckerberg et lui a donné une entrée privilégiée sur les médias sociaux. révolution.

Zynga – Le début

Zynga, selon Pincus, a été formé après avoir échoué avec TagSense et Tribe.net. C’est à cette époque que Facebook a ouvert son API pour les programmeurs, et sur la vague de personnes qui se pressaient pour acquérir des «terres Facebook», Pincus était armé d’idées pour le faire grandir sur la plate-forme de réseautage social. Selon ses propres mots, Pincus a toujours été un joueur de placard et avec l'avènement des médias sociaux, il a fait le calcul et cela lui a dit que "Friends + Social Network + Games" pourrait être une proposition gagnant-gagnant pour tous. Ce n'était pas du tout une nouvelle idée, étant donné que des concurrents comme Slide, RockYou et le réseau de jeux sociaux «springster» de 2008 sont apparus comme de grands rivaux pour les créateurs de jeux sur Facebook. Mais le timing de la part de Zynga était au rendez-vous. La start-up naissante s'est accrochée aux queues de cheval de Facebook et a parcouru le voyage vers le trône du jeu en ligne.

Croissance

La popularité croissante de Facebook a aidé Zynga à accroître sa base d'utilisateurs à pas de géant. Parallèlement à cela, Pincus s'est concentré sur l'évolution rapide de ses jeux pour répondre aux goûts et aux demandes des utilisateurs. Sa vision était simple: les activités de Zynga devraient être axées sur les métriques, combinant intuition et données. Les informations et les analyses aideraient Zynga à itérer rapidement et à générer de la portée, de la rétention et des revenus. C'est exactement comme cela que Zynga a fait la différence entre elle et les autres; il a appris ce que les utilisateurs voulaient et a modifié ses jeux rapidement, parfois du jour au lendemain, pour mieux fournir ce que les utilisateurs voulaient. L'itération a atteint son apogée lorsque Zynga a commencé à tester chaque idée. En ces temps grisants de l'entrepreneuriat technologique, on percevait généralement les entreprises Web 2.0 se comporter de cette façon, mais les sociétés de jeux ne le faisaient généralement pas.

La monétisation des jeux en ligne a été considérée comme un grand défi par les entreprises lors de l'avènement des médias sociaux. Pincus a vu un moyen de contourner ce problème et a introduit dans le schéma des choses ce qu’il aime appeler «Web 3.0». Objets virtuels à vendre – l'idée à première vue semblait inoffensive. Mais les revenus générés étaient stupéfiants. Contrairement aux paramètres de jeu conventionnels, Zynga n'a pas restreint les montants que les utilisateurs pouvaient payer pour jouer. En conséquence, certains utilisateurs, au Moyen-Orient et en Europe, ont payé jusqu'à 100 $ pour des packages de jetons de poker. La tendance, comme elle le ferait dans un réseau, s'est propagée et le proverbial «effet de réseau» a pris le dessus. Les résultats étaient évidents à mesure que la base d'utilisateurs augmentait. En avril 2009, Zynga comptait 40 millions d'utilisateurs actifs par mois et son jeu de poker était le meilleur titre sur Facebook. Le jeu, Texas Hold’em Poker, a été le premier à toucher plus de 10 millions d’utilisateurs actifs par mois. Après les talons, Mafia Wars et Farmville. Les investisseurs ont afflué pour verser de l'argent dans le «  whiz-kid '' du jeu en plein essor – Dans un accord annoncé le 15 janvier 2008, Zynga a pu lever 5 millions de dollars auprès de Union Square Ventures, Foundry Group, Avalon Ventures, Reid Hoffman, Peter Thiel et d'autres anges.

Turbulance

Cependant, la croissance n'a pas été toute mordante et dorée pour Zynga et Mark Pincus. Depuis l'époque où il a fait irruption dans la conscience populaire avec des titres de jeux célèbres, Zynga a dû subir l'ignominie d'être appelé un "Copy-Cat". Des accusations ont été déposées contre lui par Dave Maestri, concepteur de Mob Wars (prétendument l'original de Mafia Wars) et Playfish, un concurrent féroce. À une époque, l'industrie avait considéré comme une fatalité que Zynga mourrait de sa mort naturelle, en clonant des jeux et des idées. Mais c’est l’approche à tête de bœuf de Pincus pour aller vite qui a prouvé que les détracteurs avaient tort. Des idées ont été présentées, conçues de manière itérative, testées en temps réel et celles générant des utilisateurs ont été acceptées.

Celles qui n’ont pas pu être rejetées sommairement. La poursuite des efforts, avec l'ouverture d'un bureau en Inde, a finalement fait la différence avec le lancement de Frontierville, Café World, Cityville, Empires and Allies et l'acquisition d'OMGPOP.

Regarder vers l'avant

Les réalités actuelles pour Zynga sont un sac mixte. Alors que le projet Z (nom de code pour la vision de Zynga de son propre réseau social pour les jeux) est la prochaine étape pour Zynga (rompant avec la «  dépendance Facebook ''), Pincus n'hésite pas à acheter des entreprises, à faire du bon travail et à produire des jeux prometteurs et à potentiel de marché. "Draw Something" a une énorme base d'utilisateurs parmi les utilisateurs d'iPhone et d'Android, ce qui donne naturellement à Zynga un autre réseau (au sein d'un réseau) auquel puiser. Mais, bien que ses revenus aient connu une croissance dans le passé, son bénéfice d'exploitation et sa marge ont chuté de 2010 à 2011. Bien que Wedbush Securities soit d'avis optimiste que – «Zynga reste bien positionnée pour une croissance à long terme.» Ce qui sera intéressant à voir, c'est comment Pincus et son équipage dirigent le navire au milieu des eaux tumultueuses dans les années à venir.

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