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Une doublure argentée dans la pandémie: le potentiel d'une plus grande diversité technologique

L'accident de voiture de 2020 n'a pas encore ralenti alors que le monde se bat contre une pandémie mondiale et un flux continu de nouvelles horribles. L'une des histoires les plus touchantes de l'année a peut-être été le meurtre de George Floyd, qui a provoqué l'indignation internationale et conduit à des manifestations continues contre l'inégalité raciale et la brutalité policière. Ses morts, et les innombrables autres mises en évidence par un mouvement social revitalisé, nous ont rappelé de nouveau la nécessité de la diversité à tous les niveaux du pouvoir structurel et du leadership.

Le mouvement autour de la justice raciale a poussé à nouveau le problème criant de la diversité de la technologie au premier plan. L'économie technologique américaine, qui vaut plus 1,7 T $, a fusionné en plusieurs grappes d'opportunités extrêmement riches le long des côtes comme la Bay Area / Silicon Valley, Seattle et New York. Ces domaines offrent une entrée de premier plan dans les mondes lumineux d'Alphabet, d'Amazon et de toutes les autres startups licornes qui sont venues définir la nouvelle ère de la suprématie technologique américaine.

Cette croissance exponentielle a alimenté une croissance tout aussi astronomique sur les marchés du logement, ce qui les rend prohibitifs pour quiconque n’est pas déjà riche. Un appartement d'une chambre à San Francisco se loue à 3500 $ en moyenne, sans parler des coûts plus élevés des taxes, de l'épicerie, des services publics et des autres nécessités de la vie en ville.

Cela conduit à l'identité homogène de l'industrie technologique, ainsi qu'à l'aveuglement face aux nouvelles idées et perspectives. Il perpétue également cycliquement une culture toxique qui ne parvient systématiquement pas à résoudre les problèmes de diversité.

Pendant ce temps, la propagation incontrôlée actuelle du coronavirus à travers le pays signifie que davantage de personnes travaillent à distance. Avec des entreprises d'avant-garde comme Alphabet offrant des options de travail à distance l'été prochain et Twitter étendant ces options pour toujours, il est clair que le travail à distance est notre présent et notre avenir.

Ce changement pourrait potentiellement aider à corriger le plus grand angle mort de la technologie – il s'agit d'un manque inhérent de diversité au sein des rangs des employés. Cette décentralisation forcée qu'apporte le travail à distance a le potentiel de briser la dernière jambe faible sur laquelle le problème de diversité de la technologie se tient toujours: l'emplacement.

La décentralisation met moins l'accent sur la proximité physique des équipes. En effet, la pandémie a montré que les entreprises peuvent atteindre la productivité avec quelques ajustements de la part de la direction et des travailleurs. Avant la pandémie, seulement environ 16% des entreprises avait une infrastructure de travail à distance en place. À mesure que les entreprises s'éloignent des grands campus situés au centre, elles peuvent élargir leur recherche de talents à travers le pays au lieu de se concentrer sur les populations à proximité.

Cela pourrait avoir un effet positif sur les populations historiquement sous-représentées dans le secteur de la technologie, en particulier les travailleurs noirs et hispaniques, qui représentent moins de 10% de la population d'employés des marques Big Tech comme Apple, Microsoft et Facebook. Ces populations sont déjà désavantagées en raison des barrières structurelles qui ont permis aux Blancs de s'épanouir dans toutes les industries, en 10 fois plus de salaire et de valeur nette que leurs homologues noirs et bruns.

À l'avenir, les entreprises devraient profiter de la pandémie pour offrir plus d'opportunités aux communautés mal desservies de participer au plus grand marché technologique du monde en tant que consommateurs. Il est devenu clair que les entreprises peuvent gérer leurs effectifs à distance aussi efficacement qu’en personne, donc ouvrir les frontières de leur recherche au-delà d’un rayon de quelques kilomètres est un moyen simple d’améliorer la diversité au sein de leur personnel.

Bien entendu, d'autres ajustements sont nécessaires au sein de la structure de ces organisations et dans la formation de la direction et d'autres dirigeants pour faire face aux années de surveillance et au manque marqué d'inclusivité au sein des cultures d'entreprise. Cependant, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour une organisation de reconnaître ses faiblesses et de faire le travail pour compenser ses erreurs.

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