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Préoccupations, coûts et mise en garde: comment pouvons-nous rouvrir en toute sécurité les universités britanniques?

Tant pour le personnel universitaire que pour les futurs étudiants, l'avenir s'annonce intimidant. Les universités du Royaume-Uni traversent toujours une période de transition, s’adaptant à la «nouvelle norme» et négociant les moyens les plus sûrs et les plus productifs de rouvrir leurs établissements à l’automne. Récemment, de nombreuses universités britanniques ont admis de graves problèmes de financement, certaines étant critiquées pour leur dépendance excessive aux frais des étudiants internationaux et beaucoup risquant de faire faillite.

Les préoccupations

C’est une période difficile pour tout le monde, et autant qu’elle a été laissée à la discrétion des universités individuelles, ce qui signifie qu’il y a eu d’énormes décisions à prendre. Bien qu'un certain nombre d'universités, telles que Cambridge, se soient engagées dans une année complète d'enseignement en ligne, une enquête menée à l'échelle du Royaume-Uni a révélé que 97% des universités offriraient en fait un enseignement en face à face dès le début du trimestre de cette année. La même enquête a également révélé que 78 universités (87%) ont l'intention d'offrir des activités sociales en personne, y compris des événements en plein air et des activités sportives.

Tout en discutant du plan de réouverture des universités dans les mois à venir, Alistair Jarvis, directeur général d'Universities UK, a déclaré: «Bien que leur premier trimestre soit différent des années précédentes, la plupart des étudiants peuvent s'attendre à un enseignement en personne significatif et à un large éventail de programmes sociaux. activités et services de soutien. Les universités se sont engagées à offrir une expérience académique et sociale engageante pour tous tout en assurant la sécurité et le bien-être de l'ensemble de la communauté universitaire. "

Il semble que de nombreux étudiants peuvent s'attendre à assister à leur prochaine année scolaire en personne, ce qui soulagera le stress ressenti par beaucoup. Lors d'une conversation avec The Tab, une étudiante a exprimé ses inquiétudes quant au retour à une culture universitaire qui n'était tout simplement pas la même:

«Je ne sais pas à quelle expérience universitaire je vais retourner. La troisième année est la plus grande année de ma vie universitaire – ce avec quoi j'ai obtenu mon diplôme m'aidera à façonner toute ma vie. C’est ma chance de me donner les meilleures chances d’obtenir un bon travail de diplômé, ce qui signifie que je devrai étudier dur. Mais comment puis-je faire cela si les installations universitaires sont toujours fermées? »

La même étudiante a également exprimé de sérieuses inquiétudes quant à la qualité de l'éducation qu'elle recevrait par rapport aux frais de scolarité qu'elle devrait payer: «Je sais que le virus n'est la faute de personne, mais le manque d'installations et d'apprentissage en ligne ne l'est pas. la qualité de l'éducation pour laquelle je paie neuf mille. »

Les précautions

Si les universités veulent s'engager à enseigner en personne le semestre suivant, elles doivent suivre les règles et règlements approuvés par le gouvernement aussi étroitement que possible pour assurer la sécurité de leur personnel et de leurs élèves. Voici quelques-uns des points clés que toutes les universités doivent prendre en compte avant d'accueillir un nouveau groupe d'étudiants.

Distanciation sociale sur le campus

Il est important de limiter le nombre d'étudiants et de membres du personnel autorisés dans chaque espace d'apprentissage et de prendre en compte les membres du personnel ou les étudiants qui pourraient être protégés. Pour savoir lesquels de vos étudiants et membres du personnel sont vulnérables, assurez-vous de mener une activité de sensibilisation qui évalue les étudiants potentiels et mène des évaluations des risques.

Pour rendre la distanciation sociale facile et claire, installez des autocollants de sol et de nombreuses enseignes autour de votre campus.

Étudiants internationaux vers et depuis l'université

Bien que le nombre d'étudiants internationaux puisse être inférieur cette année à celui des universités les années précédentes, de nombreux étudiants du monde entier se rendront au Royaume-Uni pour commencer ou poursuivre leurs études.

De nombreux pays figurent désormais sur la liste d'exemption de l'auto-isolement obligatoire de deux semaines après leur arrivée au Royaume-Uni. Cependant, il existe encore de nombreux emplacements auxquels cette règle s'applique. Assurez-vous que les arrivées internationales sont conscientes de ces restrictions et disposent d'un endroit confortable pour passer leur période d'auto-isolement.

Fournir des EPI

Fournir des EPI aux étudiants n'est peut-être pas une responsabilité légale, mais c'est certainement quelque chose qui mérite d'être envisagé. Fournir des masques faciaux à votre personnel et à vos étudiants avant qu'ils ne réintègrent les amphithéâtres, les salles de séminaire et les laboratoires améliorerait non seulement leur sécurité, mais aiderait à mettre leur esprit à l'aise et leur permettrait de mieux se concentrer sur leur apprentissage. Il est également essentiel que le désinfectant pour les mains soit installé dans autant de zones communes que possible, en particulier près des poignées de porte et à l'entrée et à la sortie des amphithéâtres.

Selon les données rassemblées par Where The Trade Buys, ces articles EPI essentiels coûteront cher aux universités britanniques si le nombre d'étudiants et de membres du personnel pour la période 2019/20 est similaire au nombre que nous avons vu pour l'année universitaire de 2018/19 (2,38 millions d'étudiants et 439955 membres du personnel). Pour chaque étudiant universitaire et membre du personnel devant recevoir un masque facial, le coût total combiné pour toutes les universités du Royaume-Uni sera d'environ 4 229 933 £. En outre, pour que chaque étudiant et membre du personnel utilise deux gicleurs de handanatiser par heure pendant une journée, le coût global s'élèvera à 355 314 £. Les coûts de départ peuvent sembler stupéfiants, mais il est essentiel de s'assurer que tous les membres du personnel et chaque élève se sentent en sécurité, à l'aise et prêts à s'engager.

Offrez les options en ligne

Enfin, c'est une bonne idée d'offrir au moins l'option d'enseignement en ligne. La plupart des universités le pratiquent déjà dans une certaine mesure – en enregistrant des conférences afin que les étudiants puissent les revoir à une date ultérieure – mais les conférences en direct sont également un excellent moyen d'avancer pour l'année universitaire à venir. De cette façon, les étudiants auront le choix d'assister à la conférence en personne ou de rester à la maison, décision qui peut varier d'un jour à l'autre. Cela encouragera également tous ceux qui présentent des symptômes possibles de Covid-19 à s'isoler sans craindre de prendre du retard dans leurs études.

Il y a beaucoup d'incertitude concernant la prochaine année universitaire, mais si les universités sont déterminées à rouvrir et à fournir un enseignement de premier ordre aux étudiants du monde entier, il est essentiel de suivre ces étapes simples. C'est certainement un signe positif que la plupart des universités se sentent capables de reprendre l'enseignement en personne, et tant que des précautions sont prises et que les directives gouvernementales sont suivies, la prochaine année académique devrait se dérouler sans heurts.

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